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En los días después de que el presidente Donald Trump firmará una orden ejecutiva autorizando la construcción "inmediata" de un muro a lo largo de la frontera México-Estados Unidos, seguida de otra orden ejecutiva que prohíbe temporalmente a los refugiados y a los ciudadanos de siete países predominantemente musulmanes ingresar indefinidamente al país, se escuchan fuerte en el aquel país las palabras “No Ban”, “No Wall” (“No a la Prohibición” “No al muro”)

Miles de manifestantes acampaban en el Aeropuerto Internacional JFK en Nueva York y otros aeropuertos internacionales en todo el EE.UU, para protestar por las acciones de Trump, el sentimiento se volvió popular para señales y cantos ciudadanos.

Pero la pared de Trump no es sólo polémica. Una mirada a cómo se han levantado muros a lo largo de la historia -y los por qué- nos pueden ayudar a entender esta idea que vemos irrisoria desde la administración del gobierno de Donald.

"Lo distintivo es que se trata de un muro contra la inmigración -y en cierta medida también en relación al contrabando de drogas y armas de fuego-, mientras que históricamente, los otros famosos o infames muros han sido casi siempre levantados para el bloqueo de los ejércitos invasores", dice Wendy Brown, profesor de ciencias políticas en la Universidad de California, Berkeley.

Lo que las paredes pueden hacer.

Los seres humanos han estado levantando muros desde prácticamente el amanecer de la historia, aunque los historiadores dicen que es difícil determinar la fecha exacta del concepto tal como lo conocemos hoy. De hecho, al reunirse juntos en los vestíbulos de los aeropuertos, los manifestantes posiblemente recrearon lo que los expertos consideran que son las primeras paredes de la historia, ya que hay evidencia de que los seres humanos prehistóricos actuarían ellos mismos sentados o de pie uno al lado del otro para defenderse de distintas agresiones a sus comunidades. Las civilizaciones a menudo emergieron rodeadas por las paredes naturales como cadenas montañosas, y la gente eventualmente comenzó a construir sus muros propios.

Esas paredes siempre han sido, en el nivel más básico, una forma de comunicación. Por ejemplo, pueden indicar que una comunidad está aislada y decirle al otro que se mantenga alejado.

Las ciudades europeas usaron muros para esa función después de que el control romano terminó en la Edad Media, cuando los pueblos se debían defender por sus propios medios. Esa fase, a su vez, llegó a su fin, según Peter Andreas, científico político del Instituto Watson de Asuntos Internacionales y Públicos, en el momento de la invención del cañón, un arma suficientemente poderosa para romper las paredes. Los residentes tenían que buscar nuevos métodos de autodefensa. Pero después de que los grandes territorios firmaron un tratado el siglo XVII que aceptaba respetar la soberanía de unos y otros, ciertas paredes comenzaron a moverse desde los bordes de las ciudades hasta los confines de las naciones, definiendo y protegiendo las fronteras de los nuevos Países poderosos.

Todo el tiempo, dice Wendy Brown de Berkeley, las paredes más famosas de la historia sirvieron para propósitos defensivos específicos mientras que también proyectaban una imagen de poder para la gente que los construyó. (Esa función puede ser cumplida por muros que no son literalmente paredes, como la línea Maginot de los años 30 de Francia o el muro atlántico de la Alemania nazi, ambas fortificaciones, en vez de paredes unitarias). Pero aunque sólo se necesita un lado para construir un muro, los expertos dicen que en general funcionan mejor cuando ambos lados quieren que allí se construya.

Esa es una de las razones por las que la historia del muro de Berlín es una buena manera de ilustrar el poder y el significado de las paredes.

Los alemanes orientales que lo construyeron en agosto de 1961 -sólo dos meses después de que el líder del partido Walter Ulbricht afirmó en una rueda de prensa que "nadie" tenía la intención de construir una muralla como esa- quería impedir que los ciudadanos se fueran y los funcionarios de Alemania Occidental, al otro lado, estaban inicialmente bien con eso. Aunque los Estados Unidos protestaron públicamente contra el muro, la evidencia demuestra que detrás de las escenas de la prensa, las potencias occidentales estaban menos preocupadas por el muro de lo que parecían parecerlo. Así, al principio, el poder de división de la pared se impuso. Sin embargo, la gente se sintió diferente. La pared no era popular. El Muro de Berlín no pudo separar verdaderamente a las personas que alguna vez habían vivido en la misma ciudad, como no fue completamente capaz de cumplir su función de impedir que la gente se marchara. Por ejemplo, los estudiantes que se beneficiaron del sistema de educación gratuita de Alemania Oriental se irían posteriormente a Berlín Occidental para buscar trabajo.

Desde el día en que fue construido hasta el día en que llegó a su fin en 1989, el significado del Muro de Berlín fue complicado: envió un mensaje de control y definió una frontera, pero el deseo de las personas de unirse fue más allá del objetivo de aquellos en el poder queriendo mantenerlos separados.

Paredes penetrantes

Pero Berlín no es único ejemplo. Los grandes muros de la historia han sido casi siempre penetrables. No importa como, pero la gente llega al otro lado. La enfermedad, la contaminación, los patrones climáticos y los desastres naturales cruzan también estas barreras.

En 1453, los turcos otomanos derrocaron fácilmente las paredes de Constantinopla para convertir la ciudad en Estambul, la capital de su imperio. Bajo el Imperio Romano, la Muralla de Adriano, cerca de la moderna frontera entre Inglaterra y Escocia, fue atravesada decenas de veces por bandas de "bárbaros" a quienes los romanos trataban de evitar. Los arqueólogos descubrieron que la escala del Muro de Jericó era mucho más impresionante de lo que se describe en la Biblia, y sin embargo, al igual que el Muro de Berlín, eventualmente sucumbio.

Pero un muro no tiene que ser impenetrable para tener un impacto importante en el lugar donde se encuentra.

Por ejemplo, mientras que la Gran Muralla de China fue diseñada para mantener fuera a los invasores de Mongolia y otros lugares, también sirvió al propósito de unificar a China.

Algunas paredes también, se convirtieron en sitios de intercambio social.

Durante miles de años, se dice que una muralla de mas de 9 kilometros, rodeó la ciudad de Uruk en Mesopotamia (hoy Warka, Irak), erigida por orden del legendario rey Gilgamesh. Los pictogramas estampados en los ladrillos de barro de las murallas de la ciudad se consideran algunos de los primeros ejemplos de escritura. Los "muros de la paz" en la frontera de Irlanda del Norte se erigieron para mantener a los católicos y protestantes separados de atacarse unos a otros y ahora sirven para espectáculos artísticos todos los años. Y un muro que se construyó en la Ribera Occidental durante la Segunda Intifada de principios de los años 2000 ha proporcionado un lienzo para el artista clandestino Banksy, que lo pintó con imágenes satíricas imaginando la vida en el otro lado. Ese muro polémico también ha servido a veces como un sitio de reunión para los manifestantes.

Los muros también han sido una poderosa herramienta para crear un lugar de reunión, como se ve en el Memorial de los Veteranos de Vietnam y Memorial de los Veteranos de Guerra de Corea en Washington.

Aunque puede tomar tiempo el ver los verdaderos efectos de una pared, rara vez el resultado es una mera separación de los lados.

Las paredes unen a la gente a través del proceso de su construcción o deconstrucción. Ellas excluyen, ellas incluyen, dividen y atan.

Golpear una pared

Entonces, ¿qué significa toda esta historia para el presidente Trump?

Los muros están construidos históricamente entre naciones enemigas.

Hoy México es el tercer socio comercial más grande de Estados Unidos. La idea de erigir un muro de casi 2.000 millas de largo entre economías amistosas y altamente integradas, es sin precedentes históricos.

Trump parece estar utilizando la idea no tanto para mantener a alguien dentro o fuera, sino más bien para reunir a los EE.UU. detrás de una idea, similar a la forma en que los chinos se reunieron en torno al propósito de la Gran Pared. Y hay muchas pruebas de que el muro sería en gran parte simbólico: un estudio del Centro de Investigación Pew de noviembre de 2015 informó que más mexicanos están abandonando los Estados Unidos que entrando. Y los inmigrantes indocumentados que llegan, generalmente no están caminando por la frontera, sino más bien llegando a los Estados Unidos vía tren o sobrepasando los tiempos permitidos en sus visas.

Otro punto de interés sobre el muro de Trump es que el uso de la palabra MURO en sí es inusual en el mundo post-Guerra Fría. Gracias en parte al Muro de Berlín y a la imagen perdurable de la cortina de hierro, la palabra se ha convertido en algo "tabú" en Europa. (Eso no ha impedido que los líderes pongan cercas a toda prisa en momentos de crisis, en lugares como la frontera Serbia-Hungría y Ceuta en la frontera entre España y Marruecos).

Hace ocho años, cuando Barack Obama era un senador estadounidense candidato a presidente, advirtió de las paredes metafóricas en un discurso en Berlín que "el mayor peligro de todos es permitir que los nuevos muros nos separen unos de otros", recordando al presidente Ronald Reagan el 12 de junio de 1987 que pidió a los líderes comunistas que derribaran el muro de Berlín. Hoy, la idea de un muro es mucho más literal, dejando al alcalde de Berlín, Michael Müller, suplicando: "¡Señor Presidente, no construya este muro!" invocando el pasado de Berlín como un recordatorio de que los muros pueden causar mucho sufrimiento.

La historia indica que, a menos que los ciudadanos de México y los Estados Unidos quieran mantenerse separados unos de otros, es improbable que un muro mantenga realmente a los dos divididos. Pero pase lo que pase con la pared de Trump, una cosa es cierta: las paredes no van a ninguna parte.

Aunque seamos criaturas territoriales, busquemos los límites y no vayamos a alejarnos de ese impulso humano.

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